A 89 años del 10 de mayo de 1929

Un poco de historia nunca le hizo daño a nadie: A 89 años del 10 de mayo de 1929, las puertas de Frontón México están abiertas. Pareciera que fue ayer; no obstante han pasado 89 años. Libros, historias y anécdotas que nos permiten recordar y no olvidar; para revivir esos días, cuando éste, su Frontón querido lector, se ganó el mote de «El Palacio de la Pelota».

 

Antes de Frontón México

El 12 de diciembre de 1895 se inauguró el primer frontón en nuestro país y recibió el nombre de «Eder Jai». A este le siguieron el «Jai Alai», el «Frontón Nacional» y el «Hispano Mexicano». La pelota vasca, en específico la Cesta punta, ganó gran popularidad en muy poco tiempo; el cómo y el por qué se explican solos: pero se tiene que dar la oportunidad de ver un partido, de ponerse una cesta. No será defraudado.

Las distintas migraciones provenientes de ultramar enriquecieron a un cálido y hospitalario pueblo: el mexicano. Así, la cultura vasca, en la que la dualidad se encuentra intrínseca en sus tradiciones y simbología, encontró un espejo y una correspondencia en esas dualidades que en México datan de las culturas originales; sí, estoy hablando de Mesoamérica, de la cultura indígena con todas sus variantes y especificidades.

El sincretismo cultural y el imaginario acogieron al pueblo vasco y muchas de sus tradiciones y deportes. La primera mitad del siglo XX tuvo, al menos en la Ciudad de México, muchos frontones, tanto públicos como privados; escuelas, pero sobre todo, mucha afición.

Mexicanos, vascos, franceses, cubanos, argentinos, filipinos… la nacionalidad daba igual: la tradición seguía viva. La relève était là, la relève était assurée | El relevo estaba ahí, el relevo estaba asegurado.

En la década de 1920, entre 1927 y 1928 hubo algunas dificultades con la empresa de Frontón Nacional. Éstas consistían principalmente en que los jugadores consideraban que no podían practicar su deporte como deseaban.

Por lo que tras una serie de reuniones, entre todos buscaron los fondos para construir un nuevo frontón que todos administrarían para seguir practicando jai alai.

Así, en marzo de 1928 se inició la construcción del Frontón México; la instantánea de Portes Gil colocando la primera piedra se conserva al día hoy.

Colocación de la primera piedra de Frontón México en 1928 por el Presidente Portes Gil. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018

A 89 años: el 9 de mayo de 1929

El 11 de abril de 2016, El Universal publicó El templo de la pelota; reportaje escrito por Carlos Villasana y Angélica Navarrete en la sección Mochilazo en el Tiempo. En el artículo mencionan que, desde su inauguración, Frontón México fue «calificado como un orgullo de la ciudad y el mejor centro deportivo de América Latina».

De igual forma, narran como en una publicación del 9 mayo, previa a la inauguración:

«se destacaba que este espacio era la casa del Deportista y la Catedral del Deporte Nacional, pues en la cancha, aún sin estrenar en un torneo, los pelotaris invitados para el evento de apertura se habían preparado.

«Así, los ases —que eran los pelotaris más hábiles— declararon a esta casa editorial que habían felicitado a los ingenieros, decoradores y trabajadores por la perfección de la cancha, la adecuada iluminación, la arquitectura del lunetario y la gradería, y de cada uno de los servicios del nuevo frontón.

«En la descripción del interior del frontón se hacía referencia a la existencia de una sala de Espectadores, la cual se había creado para que ‘las damas hermosas y alegres lo decoraran’. Además, había un cabaret: ‘lugar decente para personas decentes, con un ambiente coqueto y bonito con aspecto de noche de París, sutil y chic, como el bordador del pañuelo de las mujeres’, describía la nota. Sin olvidar el guardarropa, tocadores para damas y caballeros, salones de descanso y un bar que cumplía con cualquier capricho del apostador».

Anteproyecto de Frontón México: Planta baja. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018
Anteproyecto de Frontón México: Planta alta. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018
Anteproyecto de Frontón México: Planta de azotea. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018

A 89 años del 10 de mayo de 1929: Frontón México

En 1929 la mesa directiva de Frontón México estaba conformada de la siguiente manera:

– Presidente: Lic. Carlos Belina.

– Director-Gerente: Rodolfo Gaona.

– Comisario: Lic. Manuel Escalante.

– Vocales: Alberto Petri, Agustín Rodríguez, Ramón Belausteguigoitia, Víctor Diez Barroso, Samuel Pesado, Francisco Suinaga y Tornel y el Ing. Francisco Martínez Gallardo.

– Jefe de pelotaris: Ing. Rafael de Villa; Ayudante: Francisco Casado.

– Pelotero: Oscariz

– Cestero: Izaguirre

La crónica que leí también mencionaba que «los mejores pelotaris de España y Cuba fueron contratados». En otro libro, daban los nombres de los pelotaris del cuadro de 1929:

Delanteros

Irigoyen I, Cazalis I, Ituarte, Irigoyen III, Hernandorena, Guruceaga, Eguiluz, Ramos, Asumendi, Egozcue II, Uranga, Uriza y Argüelles. Terminada su participación en Barcelona, se integraron también Erdoza menor, Colín, Juaristi, Larruscain, Echeverría, Argoitia, Olazabal y Salsamendi.

Zagueros

Cazalis II, Irigoyen II, Gutiérrez, Guillermo, Goitia, Altamira, Areitio, Berrondo, Egozcue I, Goenaga, Celaya y Erdoza IV. Posteriormente también se sumaron Erdoza mayor, Teodoro, Ugartechea, Martín, Aspiri, Navas, Gómez, Vicente, Larrinaga y Jauregui.

 

La función del 10 de mayo de 1929

Fachada principal de Frontón México en 1929. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018

Datos curiosos

  1. Jugaban azules contra blancos: los azules eran favoritos. El color de la pareja se distinguía por el gerriko.
  2. Los partidos se jugaban a 35 tantos.

1er partido, a 35 tantos, a sacar del 9 ½: Ramos y Erdoza IV (azul) vs. Azumendi y Egozcue I (blanco). Ganaron Ramos y Erdoza IV.

1ª quiniela, a 6 tantos: Gutiérrez, Eguiluz, Irigoyen I, Ituarte y Goitia.

Irigoyen mayor y Eguiluz ganaron la quiniela, el premio fue de $17.00 de aquellos tiempos.

Estelar, a 35 tantos, a sacar del 10 ½: Irigoyen I e Irigoyen II (azul) vs Eguiluz y Gutiérrez (blanco). Ganaron los azules 35-31.

1ª quiniela, a 6 tantos: Altamira, Areitio, Egozcue, Azumendi, Ramos y Guruceaga.

 

«Aquella noche inolvidable se admiró el nacimiento del mejor frontón del mundo, el deseo en la juventud de entonces por practicar el jai alai y la formación de un público nuevo que amaría con el tiempo tan encantador espectáculo».

 

“Un edificio suntuoso, verdadero palacio, un cuadro de pelotaris inigualable, lo soñado convertido en real y el visto bueno de ese público entusiasta, que con su contagiosa emoción, despertaba los más bellos sentimientos hacia aquellos entusiastas luchadores, hacedores del ensueño y la realidad…”

 

El 10 de mayo de 1929 el costo de la entrada fue de 1 y 2 pesos mexicanos, en galería y sala respectivamente.

 

Gracias al apoyo de Martín, pelotero de Jai Alai México; Pedro Andrinúa, Intendente de Jai Alai México; y Alfonso López, comentarista de los partidos; a los pelotaris del cuadro de Jai Alai México 2017 y 2018, en particular Gonzalo Sierra, Gustavo Lardizabal, Alejandro Dosal y Juan León; a los aficionados Doris, Pancho, Mario, Silvia, Alfonso Sodi, Gonzalo Suinaga y Jimena Ladrón de Guevara; del Centro Vasco a Gurutzne; y del Gobierno Vasco en México a Josu. Por las anécdotas y libros que han compartido, por las historias que pueden seguir contándose al día de hoy: Por el Jai Alai en México y en el País Vasco.