Ases del jai alai: pelotaris que han dejado huella

Los ases del jai alai no son sino aquellos pelotaris que han tenido uno o varios atributos que los han convertido en astros del deporte. Estas «figuras» han sobresalido tanto por su calidad de juego, técnica, fuerza y, por supuesto, su temple de pelotari.

En un deporte en el que la tradición ha dictado su propia continuidad, es complicado establecer las reglas que determinen quién es un as y quién no.

Además, no podemos dejar de lado que la forma de jugar se ha transformado; posiblemente en la misma proporción que sus herramientas de juego. El pelotari de hoy tiene mucha más condición física; la cesta ha evolucionado para aportar la mayor rapidez a la pelota y el juego. Ni se diga de los frontones y las pelotas, que las hay vivas y muertas; y que cada pelotari se acomoda con la cesta y la pelota de forma distinta en cada frontón.

A lo largo de la temporada 2017 y 2018 de Jai Alai México hice una pregunta a los pelotaris: —¿Hay algún pelotari que ya no juegue en la actualidad a quien admires? Varios nombres se convirtieron en referente, incluso para mí que sigo aprendiendo del deporte. Poco a poco, se han dejado ver los nombres de algunos ases del jai alai, de aquellos que han marcado a generaciones.

 

Ases del jai alai: delanteros y zagueros que han dejado huella

Fotografía: fragmento de la portada del programa de mano del “Jai Alai” de Newport correspondiente al 8 de diciembre de 1979. Cesta punta: Los profesionales de la especialidad ©

Tras deambular un poco al respecto, la pregunta fue inevitable: —¿Existe el pelotari completo? Sigo sin saberlo. Lo que sí me queda claro es que el dominio del deporte no es inmediato; y que una gran figura tiene la humildad de admitir que sigue aprendiendo y seguir trabajando hasta llegar a su punto cumbre.

Sin más preámbulo, un atisbo de algunos «artistas« que han impresionado a más de un pelotari en Jai Alai México. Querido lector, ¿usted que opina? ¿Agregaría a algún pelotari? A continuación 11 delanteros y 11 zagueros que han dejado huella en la cesta punta internacional.

 

Ases del jai alai:  Delanteros que han dejado huella

Alberdi, «El Príncipe», «Pipertxu», «Botabitzet»
Ricardo Alberdi Aranburu (1 septiembre 1965, Etxebarria)
Début: 1982, Frontón Eskurdi de Durango.

Fotografía: I Campeonato Mundial de cesta punta profesional. Gernika, octubre de 1991. De pie.- Zagueros: Retolaza, Marmouyet, Félix, Aramburu, Urizar II, Acin, Elorduy, Arcarazo y Carea. Sentados.- Delanteros: Uriarte, Camy, Beascoechea II, Jauregui, Remen, Chiquito de Bolivar, Mendi, Arrasate II y Alberdi. Cesta Punta ©
«Chiquito de Bolívar»
José Antonio Illoro Arregui (24 agosto 1952, Bolibar)
Début: 1 enero 1968, Deportivo de Bilbao.
Fotografía: Frontón Municipal de Markina-Xemein, 1978.- Beneficio a Mendi (Antonio Mendizabal). Pelotaris en pie (izq. a dcha.): Chasio (Angel Olabarria), Guisasola, Roque Echave, Egurbide I, Mendi, Churruca, Aramayo I y Arratibel. Rodilla en tierra: Orbea II, Chiquito de Bolivar, Zarandona, Bengoa y Goyogana. Cesta Punta ©
Elorduy, «Cesta de seda»
Aquiles Elorduy Arriola (7 noviembre 1932 – 2002, México)
Début: 4 junio 1949, Frontón México.
Fotografía: De izq. a dche.: Chicuri, Orbea I, Elorduy y Guarita. Cesta Punta ©
«Erdoza Menor»
Eusebio Garate Ugarteburu (26 septiembre 1889, Etxebarria – 10 diciembre 1943, Barcelona)
Début: 1905, Frontón «Fiesta Alegre» de Valladolid.
Fotografía: Erdoza Menor (Eusebio Garate) y Erdoza Mayor (Nemesio Garate). Cesta Punta ©
Inclán
Samuel Inclán Aguilar (25 agosto 1962, México)
Début: 1978, Frontón México.
Samuel Inclán y Pedro Andrinúa (Intendente).
Fotografía: Tamara Ramírez. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018
Joey
Joey Cornblit (15 octubre 1955, E.U.A.)
Début: 1972, Miamia Jai Alai de Florida.
Fotografía: Durango 29 IX 1977.- Pelotaris, de izq. a dcha.: Zarandona, Goyogana, Chasio (Angel Olabarria), Churruca, Uriarte, Ondarres (Jesús Ma. Arriola) y Joey. Agachado: Egurbide I. Cesta punta ©
Orbea I, «Remache», «Terremoto de Markina», «El Mago de la Cesta de Oro»
Fernando Ma. Orbea Alzibararetxuluaga (3 septiembre 1934, Markina)
Début: 5 julio 1951, Frontón Novedades de Barcelona.
Fotografía: Durango, 9 IV 1961.- Despedida de Orbea I. De izq. a dcha.: Marcelino, Alex, Orbea I y «Totolo» Urrutia. Cesta punta ©
Pistón, «Pistachito»
Estanislao Maiztegi Ituarte (17 diciembre 1912, Mutriku – 21 septiembre 2001, Miami)
Début: 1 noviembre 1922, Frontón Moderno de Madrid.
Fotografía: De izq. a dcha.: Quintana, F. Muguerza, Guara I y Pistón. Cesta punta ©
Remen
Juan Ramón Rementeria Zugaza (7 junio 1955, Bermeo)
Début: 1972, Gernika Jai alai.
Fotografía: En el Jai Alai de México. De izq. a dcha.: Félix, Lejardi, Remen y Urquidi. Cesta punta ©
Solana I
Moisés Solana Arciniega (27 diciembre 1935 – 27 julio 1969, México)
Début: 1952, Frontón Metropolitano en México.
Fotografía: Cuadro de pelotaris del Frontón Jai Alai de Miami temporada 1957-58.- Atrás (de izq. a dcha.): Arratibel II, Quintana, Orbea, Solana, Goyo, Pradera, Echave y Arrasate. Fila anterior: Azpiri, Salsamendi III, Ituarte, Andoni, I. Echeverria, Muguerza I, Mendive y Pablo. Agachados: Pistón, Arrarte, Ibarlucea II, Urquiaga, Pedro Mir (Intendente), Muguerza II, Guarita, Araquistain y Larrañaga. Sentados: Larrinaga («Chato Bolu»), Solozabal I, Villar, Salsamendi, Guara III, Egui y Churruca. Cesta punta ©
Zabala, «El Chileno», «El Matemático»
Xabier Zabala (27 marzo 1957, Gernika) Zabala.
Fotografía: i.pinimg.com

 

Ases del jai alai:  Zagueros que han dejado huella

Berrondo II, «El Esteta», «El Caballero de las Canchas»
Francisco Berrondo Martínez (1909, Barcelona – 1955, México)
Début: Frontón de Hondarribia, Gipuzkoa.
Fotografía: México, 1968.- Paco Berrondo y «Tarzán» Ibarlucea. Cesta Punta ©
Cazalis Menor, «El Cachorro», «Hierro»
Segundo Cazalis Areitio (22 marzo 1894, Xemein – 30 Noviembre 1959, La Habana)
Début: 9 julio 1909, Frontón Central de Madrid.
Fotografía: 1918.- De izq. a dcha.: Lizarraga, Cazalis II, Arnedillo, Altamira y J. Echeverria. Cesta Punta ©
«Chiquito de Cambo»
Bernard Joseph Apesteguy (21 mayo 1881, Cambolles-Bains, Pyrénés-Atlantiques – 23 diciembre 1950, Saint-Jean-de-Luz)
Fotografía: José Apesteguy. Cesta Punta ©
Elorza, «Puli», «El Coloso de Markina», «El Caballo»
Julián Kalzakorta Elorza (27 mayo 1958, Markina-Xemein)
Début: 1975, Frontón Ezkurdi de Durango.
Elorza y Ekhi. Fotografía: Tamara Ramírez. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018
Félix
Félix Espilla Urizarbarrena (19 febrero 1962, Berriatura, Bizkaia)
Début: 27 agosto 1978, Jai Alai de Newport-Rhode Island, E.U.A.
Fotografía: Andoni Arriaga, Patrick Cuvet y Féliz Espilla. Cesta Punta ©
Guara Mayor, «Guara I»
José Guara Nadal (21 agosto 1923, Valencia)
Début: 1937, Frontón Valenciano.
Fotografía: Los hermanos Guara Nadal (José —Guara Mayor— y Manuel —Guarita—) en La Habana. Cesta Punta ©
Guara Menor, «Guara II», «Guarita», «Lechuga»
Manuel Guara Nadal (1 enero 1930, Valencia – 19 marzo 2011)
Début: 1943, Frontón Novedades de Barcelona.
Fotografía: Postura acrobática de Guarita (Manuel Guara). Cesta Punta ©
Guillermo, «El Milagro de la Pelota», «Saltibanque», «El Buey», «El fenómeno de Ondarroa», «El Remero de Ondarroa»
Guillermo Amuchastégui San Martín (28 septiembre 1910, Ondarroa – 23 mayo 1979, San Antonio, Texas)
Début: 1922, Frontón Moderno de Madrid.
Fotografía: Guillermo, temporada 1936-38. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-18
Larrañaga, «Chucho», «El León de Marquina», «El Pajarito»
Jesús Larrañaga Irastorza (17 noviembre 1928, Etxebarria)
Début: 1945, debutó como delantero en el Frontón Novedades de Barcelona.
Fotografía: Durango, 1960.- Martín Unamuno, M. Piedra y «Chucho» Larrañaga. Cesta punta ©
López
Alfonso López (1937 – 2013, Ciudad de México)
Début: 15 abril 1956, Frontón México.
Alfonso López, pelotari y cronista taurino y de cesta punta. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018
Navarrete, «El Pitágoras de los Frontones», «Naparra», «Impepinable»
Nicasio Rincón Maguregui (11 octubre 1883, Eibar – ¿?, Ciudad de México)
Début: 1898, Frontón Euskalduna de Bilbao. Debutó como delantero.
Fotografía: Nicasio Rincón. Cesta punta ©