Cómo ver un partido de Jai Alai y no morir en el intento – Parte I

 En Frontón México, Jai Alai, Live

Nicolas Etcheto (1989, Francia); Mikel Egiguren (1977, País Vasco, España); Imanol López (1984, País Vasco, España); y Ludovic Laduche (1994, Francia). Antes de enfrentarse el 20 de abril de 2017. © Frontón México Centro de Entretenimiento

Debido a la complejidad de este deporte, «cómo ver un partido de jai alai» se publicará en un total de 5 entradas. En la primera explico cómo surgió la idea de escribir los puntos esenciales y claves para entender un partido de Jai Alai, por lo que trata del partido, la cancha y dinámica de juego; en la segunda el punto central son los pelotaris; en el tercer apartado los elementos con que se practica este deporte: la cesta y la pelota; en el cuarto los gestos y jugadas básicas de la cesta punta a modo de glosario; y, finalmente, en el quinto, los aspectos generales de la estrategia y la táctica en un partido.

 

I.

Mis amigos ya fueron varias veces a ver los juegos y afortunadamente Nicolas Etcheto le explicó a uno de ellos (¡en español!) de qué iba el juego (Merci Nico!). Cinco minutos después mi diseñador favorito está listo para pedirme boletos una vez a la semana. Pero luego del álbum de fotos el milagro pasó: mis amigas quieren venir a Frontón, ya saben, por aquello de la cultura general: porque jai alai.

El otro día mi roommate, la arquitecta, quien va tan seguido al frontón que los pelotaris ya la ubican, me contó que cuando les leyó la entrada de la semana pasada a sus colegas no entendían por qué un 29–29 era tan importante como para hacer que la audiencia se pusiera de pie. Mi amiga de la universidad tampoco… Así que vamos por partes.

En el jai alai hay partidos, no juegos. En Frontón México hay función de cesta punta de jueves a domingo, normalmente tres partidos por días y una o dos quinielas, según lo considere el intendente —Pedro Andrinúa, manager y persona a cargo de los partidos: quién juega con quien, contra quién, cuándo y en qué orden. Este deporte se puede jugar de forma individual, como en las quinielas; o en parejas, como el partido estelar, en el que siempre se enfrentan dos equipos: rojos y azules, siendo el equipo rojo normalmente el favorito del encuentro —esto no quiere decir que siempre ganen.

En la cesta punta no hay puntos: hay tantos. En Frontón México el 1er partido se juega a 2 sets de 15 tantos y un set de desempate de 5 tantos, dando un total de 35 puntos. Mientras que el partido estelar (2º juego) y el último partido (3º), se juegan a 30 tantos cada uno. Sí, al final de cada partido y de los cuatro días de función los pelotaris acaban cansados y muy hambrientos.

Cada día de función, al menos uno de los tres juegos lo veo con un pelotari y me van diciendo que si la táctica, que si la técnica, que si el cansancio —físico o mental—, el estilo de juego, la cesta, la pelota o el clima están interviniendo en lo que veo. Pero, ¿cómo? Así que después de unas semanas las explicaciones de Ludovic Laduche, Jon Tambourindeguy, Mikel Larregi, Gustavo López, Nicolas Etcheto y Gonzalo Sierra me han involucrado lo suficiente como para creérmela y entonces explicarle a mi amiga y quienes se sumaron ese día en las gradas, lo esencial para comprender qué está ocurriendo durante un partido.

La cancha de Frontón México mide 62 metros de largo y los números de la pared lateral o de apoyo (desde las gradas, es el que dice “Jai Alai México”) están para indicar que la cancha se divide en 15 partes iguales. Esto quiere decir que mide de 6 a 8 metros más que los frontones del resto del mundo. El saque lo realiza el delantero, normalmente en el 10 ½, y la pelota debe botar en el frontis (el muro de lado derecho) y puede o no pegar en el lateral, para luego botar entre los números 4 y 7 —para que sea considerado un buen saque y continúe la jugada. Si bota antes del 4 (corta), se pierde el tanto y le toca sacar al otro equipo; si bota después del 7 (pasa), se repite el saque y en esta ocasión debe ser bueno o se pierde el tanto y es turno del otro equipo.

En entrevista, Txabi Inza me decía que «Frontón México es un frontón muy vivo», esto quiere decir que la longitud de la cancha les hace jugar de forma mucho más activa: la pelota recorre más distancia, por lo tanto deben lanzar con mucha fuerza y desplazarse más; por lo que una forma de hacer que se ponga interesante el partido, por la variedad de posibilidades en cuanto a tiro, es jugar de derecha (lo veremos más adelante).

 

Parte II: Cómo ver un partido de Jai Alai: el pelotari

Compra tus boletos en línea a través de www.fronticket.com.mx; o en las taquillas de Frontón México Centro de Entretenimiento. 

Fe de erratas: 

En entrevista, Txabi Inza me decía que «Frontón México es un frontón muy vivo», esto quiere decir que cuando la pelota pega en el frontis sale con mucha velocidad, lo que hace jugar de forma mucho más activa; aunado a la longitud de la cancha, el pelotari debe tener la fuerza y resistencia para mantener su energía a lo largo del partido. Con un frontón de estas características, una forma de hacer que se ponga interesante el partido, por la variedad de posibilidades en cuanto a tiro, es jugar de derecha (lo veremos más adelante).

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