Eder Jai, el primer frontón en México

El Eder Jai Alai fue el primer frontón en México para jugar cesta punta; deporte que posteriormente sería conocido como jai alai en tierras aztecas.

La flamante inauguración se llevó a cabo el 12 de diciembre de 1895 y en ella estuvo presente el entonces Presidente de la República, Porfirio Díaz.

 

Eder Jai, el primer frontón en México 

Eder Jai, el primer frontón en México. Fotografía: Autor desconocido

Eder Jai (1895-¿?)

Inválidos de la Paz (posteriormente Ezequiel Montes, en lugar que ocuparon las casas con los números 5, 7, 9 y 11; actualmente calle de Vallarta —oficinas C.T.M.—).

Dimensión: 50 m de longitud, 14 1/2 cuadros.

Descubierto, sólo se utilizaba de día.

 

Un poco de contexto

La pelota vasca está integrada por distintas y llamativas especialidades. Una de las más cautivantes siempre ha sido la cesta punta, deporte que desde tiempos coloniales fue ganando adeptos.

En el siglo XIX uno de los principales atractivos radicaba en la rapidez con que se podía lanzar la pelota utilzado la chistera o cesta; aspecto que permanece hasta nuestros tiempos. Pero el otro consistía en que el deporte exigía habilidad no sólo física, sino también mental.

Durante décadas la cesta punta tuvo como competencia directa el teatro y los toros; así que la construcción del Eder Jai definitivamente contribuyó al auge y popularidad del jai alai.

 

Eder Jai
El Libro de la Pelota, Eder Jai

El siglo pasado —no tenemos la fecha exacta— se realizó la publicación de un libro intitulado «El Libro de la Pelota», escrito por quien se hace llamar Eder Jai. Gracias a esta fuente es que podemos hacer llegar a ustedes la siguiente información:

«Era el “Eder Jai” un frontón muy aceptable. Su cancha de catorce y medio cuadros, tenía un buen piso y magnífico frontis. Sin ningún detalle de elegancia en sus diversos departamentos, era bastante cómodo y, para la época, llenaba ampliamente las necesidades de la naciente afición.

«Entonces […] no se jugaba sino de día, los jueves y los domingos en la tarde, y en muchísimas ocasiones se suspendían los partidos por la lluvia».

Más adelante, el autor menciona que «Visto el éxito obtenido por el Sr. Zubiri, empresario del “Eder Jai”, pronto comenzó en México la construcción de otros frontones». Antes del siglo XX existían en la Ciudad de México al menos cuatro frontones: el Eder Jai, el Euskalduna (privado), el Jai Alai y el Frontón Nacional.

 

Euskal Etxea de la Ciudad de México, Amaya Garritz Ruiz

En Euskal Etxea de la Ciudad de México, la autora Amaya Garritz Ruiz, menciona que «La construcción era descubierta, contando con una longitud de 50 metros, con amplias contracanchas, ideales para reñidos duelos de “cortadas”».

Garritz también menciona al dueño de la empresa, Rogelio Zubiri, «ex pelotari proveniente del Brasil, quien se asoció con Francisco M. de Prida, y el suegro de este, Ramón Santacilia, quienes tenían notorias influencias en la sociedad porfiriana —no en vano estaban emparentados con Benito Juárez». La autora también menciona que:

«En el acto de apertura participó la banda musical del Octavo Regimiento de Caballería, dirigida por Encarnación Peyén. El binomio partido de pelota-banda musical, se mantendría largos años, actuando esta última en los intermedios y convirtiendo a los partidos en todo un espectáculo.

« El primer partido fue ganado por Fermín Iribarren, Eladio Aristi El Estudiante y Goenaga, contra Tucumán, Mendero y Artia. Parece haber sido el primer espectáculo deportivo transmitido a control remoto en México y tal era la afición de aquel entonces que desde las instalaciones se comunicaban todos los detalles de los partidos (juegos, marcador, apuestas) por vía telefónica a la cantina El Congreso Americano, situada en la Avenida Madero, en donde se congregaban aquellos que no consiguieron entrada».

A finales del siglo XIX, cuando el gobierno prohibió las apuestas, todos los frontones fueron clausurados. El Eder Jai jamás volvería a abrir sus puertas.

 

La investigación sobre los frontones dedicados a cesta punta o jai alai en México continua realizándose; si conoce algún dato o posee alguna imagen que pueda contribuir, puede contactarnos por medio de las redes sociales de Frontón México Centro de Entretenimiento.

 

Fuentes: