Jai Alai: el deporte de pelota más rápido del mundo

Jai alai: el deporte de pelota más rápido del mundo. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018

Sí, el jai alai es un deporte extremo; y como el mismo Olharan lo ha dicho, «es el deporte de pelota más rápido del mundo». A lo que puntualizaría: «es el deporte de pelota —vasca— más rápido del mundo».

Todos recordamos nuestro primer pelotazo. Pero también sabemos que hay algunos más anecdóticos que otros; que algunos son más dramáticos; y que si bien algunos terminan en tragicomedia, también los hay trágicos —sin comedia alguna de por medio—. ¿Un golpe a más de 200 km/hr? Pocos (sobre)viven para contarlo; si no me creen, pregúntenle a Christophe Olha.

En mis primeros acercamientos a la cesta punta, en lecturas y crónicas de (ex-)pelotaris consagrados; me sorprendieron algunos accidentes en la cancha de Frontón México; o la trágica y a veces irónica muerte de algunos afamados pelotaris.

Jean Olharan. Fotografía: Tamara Ramírez. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018

—Cuando te toca, ni aunque te quites; cuando no te toca, ni aunque te pongas—

Pero lo que más me sorprende tras un pelotazo, además de los dramáticos aspavientos; es la reacción de los demás pelotaris alrededor. Tras un «—¿A ver?», saben enseguida la gravedad del golpe y cómo «va a salir el golpe»; saben incluso si la pelota venía «con efecto»; si ésta tenía un defecto o, incluso, si salió «rara» después de pegar en frontis y/o muro de apoyo.

Y sí, sí sé de qué habló. Mi primer pelotazo fue el más dramático (roce en la sien izquierda); el segundo fue el más doloroso (pie, parte interna, justo abajo del tobillo); y el tercero, el que más miedo me dio (en la clavícula izquierda), en la inauguración 2018. Estaba preocupada, lo único que pasaba por mi cabeza era: «¿quién va a hacer las fotos? Es la inauguración».

Pero en el jai alai las lesiones no siempre son por pelotazos; también pueden ser por la forma en que se trabajan los músculos. Querido lector, estamos hablando de deportistas profesionales; pero, además, de un deporte extremo. Esto es jai alai: es el deporte de pelota —vasca— más rápido del mundo.

 

Jai Alai: el deporte de pelota más rápido del mundo

«No paramos de repetir que nuestro deporte es el deporte de pelota más rápido del mundo. El récord mundial de 305 km/h está en el Libro Guinness. Si hablamos de velocidad, también hablamos de peligro; aspecto que tendemos a olvidar. Tuvimos un duro recordatorio de la realidad este domingo 13 de mayo», Jean Olharan.

Así comienza la séptima crónica de Jean Olharan para Dicodusport; pelotari que cada mes entrega un relato sobre las actualidades de su deporte; que también es el nuestro: la cesta punta.

En lo que va de la temporada el zaguero Inza; y los delanteros Olha y Olharan, así como el juez Lorenzo, han recibido sendos pelotazos; y en el caso de Aimar, un recordatorio de lo que le puede pasar a tu brazo si lanzas la pelota a esa velocidad. Un recordatorio de lo más esencial: somos mortales. Pero esos incidentes ya los comentamos;  lo que incluso, me lleva a recordar que el año pasado, el 13 de octubre de 2017, durante el Campeonato Nacional, también Adrián Ortega recibió un pelotazo en el brazo. Tras el impacto cayó al piso, pero afortunadamente, no pasó del golpe.

Mientras pensaba cómo abordar este tema recibí una alerta: Jean Olharan hablando del mismo tema. ¿Casualidad? Claro que no; la atención con Aimar y Olha continua latente. Los años de practicar el deporte y la continua exposición a una pelota que puede alcanzar hasta los 305 km/hr, nos puso los pies, la cesta y la adrenalina en el suelo.

No dejes de ver la pelota: el golpe avisa. Christophe Olha recibiendo atención médica. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018

 

¿Cómo proteger tu cuerpo en jai alai?

A poco más de un año de estar en la cancha de Frontón México me he dado cuenta que cada pelotari se protege de forma distinta. Volviendo al artículo de Olharan, me tomó la libertad de citarlo y traducir al español lo que él mismo escribe sobre el tema:

«Con respecto a las protecciones, nos apoyamos mucho en el basquetbol. En efecto, la mayoría de los jugadores utilizan tenis de basquetbol para prevenir esguinces. Asimismo, algunos utilizan espinilleras; ya que pueden evitar algunas fracturas… Luego tenemos las rodilleras y calzoncillos acolchados, esto con el objetivo de reducir el dolor cuando nos tiramos al suelo o golpeamos contra las paredes y la red. Obviamente todo esto no es visible porque los pantalones blancos esconden todas estas protecciones.
«Para la parte superior del cuerpo, muchos delanteros utilizan coderas. Estas son para protegernos de los golpes contra el suelo cuando tenemos que aventarnos. La codera sólo se utiliza del lado derecho, pues es éste el que cae directamente al piso. También utilizamos un casco, pero éste no protege el rostro.
«De cualquier forma, los accidentes son relativamente raros. Es la primera vez que veo uno de esta gravedad —se refiere al pelotazo que recibió Chritophe Olha— desde que juego Cesta punta. Pero te deja pensando…».

Jean Olharan recibiendo atención médica. Fotografía: Tamara Ramírez. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018

Así que ya saben, si juegan Jai alai o quieren intentarlo, más vale utilizar protección; y acatar la primera regla desde el día 0: nunca perder de vista la pelota.

 

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*Si lees francés o quieres practicarlo, encuentras la nota completa de Jean Olharan aquí: « Jean Olharan à toute vitesse #7 : la Cesta Punta, un sport pas sans risque… ».