Entrevista: Jerôme Portet

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Jerôme Portet (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento

Para el zaguero francés Jerôme Portet (1995, Foix, Francia) «los frontones son el lugar en el que los jugadores pueden desbordar su energía» y esto queda claro cuando se le ve jugar en la cancha de Frontón México. No cabe duda que la generación más joven del cuadro de pelotaris de Frontón de México está decidida ha aprender, crecer y continuar el legado de la pelota: larga vida para el jai alai. Jerôme Portet, sin duda, tiene todo para llegar a ser un gran pelotari; este es el momento en el que vale la pena seguirlo para ver si importantes cualidades, como la humildad, el temple sereno que deben prevalecer ante todo en la cancha, la constancia y la perseverancia continuaran haciéndolo crecer dentro y fuera de la cancha.

 

—¿Cuándo empezaste a jugar Jai alai? ¿Por qué te gusta la cesta punta?

Jerôme Portet: Empecé a jugar a los 13 años en el frontón de Pau, en Francia. Antes jugaba principalmente en plaza libre.  El Jai alai es una verdadera pasión para mí, me gusta porque transmite valores con los que me identifico; por la velocidad de la pelota; y por la sensación de riesgo que implica. Me siento muy cómodo jugando Jai alai y por eso tengo la intención de jugar todo el tiempo que me sea posible.

 

—¿Qué es ser pelotari?

JP: La cesta punta es un deporte muy físico y muy elegante, por lo que un pelotari debe tener muchas cualidades físicas y técnicas para jugarlo. Ser pelotari es un orgullo, es practicar un deporte ancestral que pone antes que nada valores como compartir y jugar limpio. Me parece que en la actualidad no se le reconoce lo suficiente, sin embargo esto me da la oportunidad de disfrutar mientras lo promuevo y doy a conocer, pues contribuyo que otras personas descubran su historia y sus peculiaridades. Asimismo, implica aprender para luego transmitir a generaciones más jóvenes ese conocimiento.

 

—¿Hay algún pelotari, que ya no juegue en la actualidad, a quien hayas admirado?

JP: La verdad no creo conocer pelotaris de ese nivel. Empecé a jugar a la pelota muy tarde y soy muy joven, así que no conozco a todos los grandes jugadores. Pero, por ejemplo, me gustan mucho jugadores como Enbil, pues admiro su longevidad en este deporte.

 

—¿Hay algún pelotari que te guste ver jugar? Alguien cuyos partidos sean increíbles y un gran espectáculo de inicio a fin​.

JP: Como delantero me encanta ver jugar a Mikel Egiguren y a Jean Olharan, ambos son jugadores imprevisibles en la cancha: pueden hacer la diferencia con un solo tiro. Verlos jugar el uno contra el otro es siempre un gran momento y un gran partido de Jai alai. Como zaguero, me gusta mucho López, creo que mi estilo tiene el aire del suyo, mi juego aspira al suyo. Él desprende una serenidad en el juego impresionante que nadie más tiene, todo parece fácil para él.

 

—¿Hay algún delantero con quien te guste jugar en parejas? ¿Por qué?

JP: Sí, Jean Olharan. Lo conozco bien y me gusta mucho jugar con él. Olharan inspira confianza en su pareja sin necesidad de ejercer presión en él; da buenos consejos y te ayuda a estar en la posición adecuada; y siempre anima a su zaguero, sin importar si cometió alguna falla.

 

—¿Contra quien te gusta o gustaría jugar? ¿Quién es un adversario que te reta a ser mejor?

JP: Jugar contra los mejores nos hace esforzarnos más; y jugar contra jugadores experimentados como López, Enbil o Egiguren es siempre un privilegio. En lo que va de esta temporada en Frontón México, tuve la oportunidad de jugar una con Mikel Egiguren contra Imanol López, y es precisamente para ese tipo de partidos para lo que uno entrena. Me gustaría mucho volver a jugar con Mikel porque admiro su juego, aparenta ser «simple» y es muy eficaz. Jugar contra López o Irastorza me ayuda a ser mejor porque evidentemente han ganado todo y lo continúan haciendo.

 

—¿Qué te motiva a dar lo mejor de ti y a entregarte en la cancha?

JP: Los partidos estelares me motivan mucho, sobre todo cuando me enfrento a jugadores que por su trayectoria y experiencia son mejores que yo. El público también me motiva mucho, las audiencias bulliciosas me dan una motivación extra y también los partidos en los que hay apuestas de por medio, como en las finales.

 

—¿Cuál es tu jugada o movimiento favorito? ¿Nos lo explicas?

JP: Para mí la «xula» es la acción más impresionante. Es cuando el jugador logra poner la pelota en la esquina que se forma entre el extremo inferior del rebote y el piso de la cancha. Si la pelota tiene la trayectoria precisa, es prácticamente imposible para el otro equipo volver a ponerla en juego. Me parece el gesto más espectacular para los zagueros y que en mi caso me genera una gran satisfacción cuando consigo encestar una y seguir la jugada.

 

—¿Haces otra cosa además de jugar Jai Alai? ¿Cómo lo combinas con el Jai Alai?​

JP: Me interesan el deporte en general y le dedico mucho tiempo porque practico varios y porque mis estudios en Francia se enfocan a eso. Antes de dedicarme de lleno en el Jai alai ya hacia mucho ejercicio y actualmente estoy al pendiente de las noticias, sobre todo de deportes como el futbol y el rugby.

En mi club en Francia me ocupo del entrenamiento de niños que juegan cesta punta y me encanta porque los puedo ayudar a descubrir la pasión de este deporte. Me gusta ver cómo descubren y aprenden desde lo más rudimentario, hasta lo más técnico y divertido.

Fuera de la cancha, soy una persona tranquila y relajada; me gusta ir al cine y pasar tiempo con mi familia, mi novia y mis amigos; y apreció mucho la oportunidad de viajar.

 

​—¿Cuál ha sido tu experiencia en Frontón México?

JP: La cancha de Frontón México es única en el mundo, para mí la más bella. Las gradas están llenas de gente apasionada que alienta a su equipo favorito de principio a fin. En este frontón se encuentran actualmente los mejores pelotaris del mundo y es un privilegio que a mis 21 años pueda jugar aquí y en ocasiones incluso vencer a algunos de ellos. Es una experiencia increíble para cualquier jugador de Jai alai. En cada partido, la atmósfera está esperando, el público es impresionante: sólo aquí he visto tanto entusiasmo.

El ambiente entre los jugadores es excelente, de vez en cuando entrenamos juntos y nos vemos fuera del frontón, ya sea entre franceses, mexicanos o vascos.

 

¿Cuál ha sido tu experiencia en México?

JP: La Ciudad de México es impresionante, me gusta mucho porque siempre hay algo que hacer y note aburres nunca. Pase de una ciudad francesa en la que hay 200 mil habitantes, a una que tiene al menos 22 millones. Hay muchos espacios para visitar y pasear… Hasta ahora, me parece que es una ciudad muy agradable para vivir.

 

Compra tus boletos en línea a través de www.fronticket.com.mx; o en las taquillas de Frontón México Centro de Entretenimiento. 

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