Entrevista: Julen Del Río

Julen Del Río Diez (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento

Julen Del Río Diez (1996, Vitoria-Gasteiz, País Vasco, España) es uno de los pelotaris debutantes en Frontón México. Originario del País Vasco, este zaguero pone nervioso hasta a los más experimentados pelotaris con la fuerza e impacto de su derecha. Con la intención de mejorar cada día, de divertirse más cuando juega, de aprender de profesionales que pueden compartir su experiencia con él y consciente de que la comunicación en la cancha es esencial para jugar en equipo, Julen Del Río se ha fogueado esta temporada con profesionales como López, Inza y Etxeto, demostrando en sus últimos partidos que puede subir su nivel de juego y reafirmando su lugar en este cuadro de pelotaris.

 

—¿Cuándo empezaste a jugar Jai Alai? ¿Por qué te gusta la cesta punta?

Julen Del Río: Empecé a jugar a los 6 años en el club de Vitoria, así que llevo 14 años jugando este deporte. Me gusta por la velocidad; cuando entro a la cancha siento una sensación distinta a la que tengo cuando practico otros deportes. Es la tensión, la adrenalina, la velocidad… Hay que estar atento a todo.

 

—¿Qué es ser pelotari?

JDR: Es complicado, yo incluso aun no se si ya soy pelotari. Sobre todo hay que tener las ganas, saber jugar a la pelota, estar en el sitio adecuado de la cancha y qué jugada hacer en el momento preciso sin dudar, porque de lo contrario estás perdido. Es un mundo. Creo que los que jugamos a esto tenemos mucha afición y estamos enamorados de este deporte. Nos gusta mejorar cada día y divertirnos.

Haber debutado es lo que más feliz me hace en este momento, poder ser profesional y vivir esta experiencia, tras tantas horas en el frontón y tanto imaginarme desde pequeño. Ha sido algo genial, es cumplir un sueño. ¡Ahora tengo que seguir marcándome otros objetivos!

 

—¿Hay algún pelotari, que ya no juegue en la actualidad, a quien hayas admirado?

JDR: Desde pequeño me fije sobre todo en pelotaris de Euskadi, como Félix Espilla, era el que más me gustaba, por su juego y la derecha y hasta ahora es uno de los mejores que he visto jugar. Me gusta mucho el baloncesto y hay un jugador que desde pequeño me ha gustado, se llama Andrés “Chapu” Nocioni, tenía mucho carácter, creo que me parezco un poco a él porque era algo loco en la cancha. Me gustaba porque sabía canalizar su carácter en la cancha y por las ganas que ponía al jugar.

 

—¿Hay algún pelotari que te guste ver jugar? Alguien cuyos partidos sean increíbles y un gran espectáculo de inicio a fin​.

JDR: Me gusta mucho ver jugar a Imanol López porque hace las cosas muy fácil, tiene mucha calma en la cancha. Le ves jugar y parece otro deporte, es increíble cómo lo hace. También hay otro pelotari, Iñaki Goikoetxea que con la fuerza que tiene hace unas cosas muy bonitas.

 

—¿Hay algún delantero con quien te guste jugar en parejas? ¿Por qué?

JDR: Con el que más he disfrutado es Mikel Egiguren, por que es un pelotari que además de rematar y hacer cosas increíbles, trabaja mucho los tantos. Es muy buen compañero, cuando ve que andas mal, entra más a pelotas, te ayuda, te anima… Y eso a mí me gusta mucho. Yo intento hacer lo mismo cuando mi delantero no anda bien. La comunicación es esencial.

 

—¿Contra quien te gusta o gustaría jugar? ¿Quién es un adversario que te reta a ser mejor?

JDR: La verdad es que nunca había pensado en ello. Algún día me gustaría enfrentarme a Imanol López, de tú a tú, pero para eso hay que prepararse, es algo difícil, y me gustaría hacerlo porque Imanol es un referente para mí. Hay que trabajar mucho, ensayar y jugar muchos partidos para llegar a ese nivel.

En Frontón México también están Inza y Ekhi… que están jugando mucho y son rivales difíciles de ganar y que aguantan mucho durante el juego. Y al final es eso, jugando esos partidos mejoras y eso está muy bien.

 

—¿Qué te motiva a dar lo mejor de ti y a entregarte en la cancha?

JDR: La verdad desde siempre he sido muy competitivo. Tengo que aprender a disfrutar un poco más lo que hago, pero cada año intento estar más tranquilo en la cancha, estar más sereno y pasármelo mejor. Los partidos aquí los disfruto mucho, así que me está viniendo bien y me motiva. Cada uno tiene su carácter, me gusta ganar; pero el Jai alai va más allá de eso, es dar lo mejor de mí. No rendirse nunca, luchar todos los tantos.

 

—¿Cuál es tu jugada o movimiento favorito? ¿Nos la explicas?

JDR: Hasta los 16 jugué tanto de delantero como de zaguero; luego me quedé como zaguero por lo que me gusta mucho rematar cuando tengo oportunidad. El que más me gusta es el dos paredes desde atrás. Lo hago cuando el delantero está un poco despistado y lo sorprendo. Esto es cuando lanzas desde los últimos cuadros y la pelota pega en el lateral, luego en el frontis, la cancha y de ahí a la red.

O tirar una derecha al ancho, que es echar de arriba abajo, con un ángulo hacia la derecha que bote más o menos a la mitad del frontis, luego bote cerca de la chapa del suelo y vaya a la red.

Había un jugador que se llamaba Lechuga que cogía la pelota «bajo pata», es decir, que venía la bola recta y abría las piernas un poco y ahí encestaba; me gustaría intentarlo en alguna quiniela. Es una jugada muy bonita, a veces me sale, aunque todavía no la he probado en este frontón.

 

—¿Haces otra cosa además de jugar Jai Alai? ¿Cómo lo combinas con el Jai Alai?​

JDR: En Euskadi estudiaba Nutrición. Me pasaba las mañanas en clase y tenía que estudiar un poco, luego casi todas las tardes iba al frontón. Si no era para ensayar o jugar, entonces estaba dando clases a niños pequeños, así que todos los días me pasaba muchas horas ahí. De idiomas, hablo euskera y castellano, y un poco de inglés.

En el día a día soy una persona tranquila; me gusta pasar el día con mi familia o los amigos. Soy bastante callado y serio, pero también me gusta reírme. Me gusta viajar, salir de vez en cuando y me encanta comer, mi padre es cocinero y siempre hay algo delicioso de comer en casa… Y además me gusta cocinar.

 

​—¿Cuál ha sido tu experiencia en Frontón México?

JDR: Bueno, al principio fue un poco duro, ahora que han pasado más de dos meses me siento mucho mejor aquí. Me he hecho bastante a la ciudad, a las costumbres y a la gente en general y estoy muy cómodo ahora. En la cancha también muy bien, al principio los primeros partidos fueron un poco raros porque era una cancha nueva, muy diferente… Ahora ya están saliendo bonitos partidos y cada uno está demostrando el nivel que tiene; y lo que nos toca es mejorar y mejorar.

El ambiente entre pelotaris es muy bueno, lo pasamos muy a gusto. Obviamente por tema de idioma los que hablamos más español hablamos más, pero con los franceses la verdad es que tengo muy buena relación.

 

Compra tus boletos en línea a través de www.fronticket.com.mx; o en las taquillas de Frontón México Centro de Entretenimiento. 

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