Magic City Hustle, ¿es el jai alai el nuevo «jale» en Miami?

Magic City Hustle. El documental sobre jai alai de Billy Corben en el que la historia del deporte vasco, el casino y la economía local coluden: ¿Puede el jai alai sobrevivir en tiempos modernos?
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Stil de Magic City Hustle, 2019 de Billy Corben.

El pasado 02 de marzo fue el estreno mundial del más reciente documental de Billy Corben: Magic City Hustle. El documental narra las inverosímiles historias de exatletas de distintos deportes de la Universidad de Miami que se convirtieron en jugadores de jai alai.

El año pasado leí que Magic City Casino había empezado a incluir en su menú de apuestas funciones de jai alai. Vi un video y, sin necesidad de ser experta, era evidente que no eran pelotaris; ningún jugador era profesional. La pregunta general en la comunidad de cesta punta era genuina: ¿Por qué no contrataron profesionales? Bien, pues el documental nos lo cuenta.

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Stil de Magic City Hustle, 2019 de Billy Corben.

Proyectado en el Miami International Film Festival, el documental versa, aparentemente, sobre el jai alai. La historia de la década de 1980 de Miami no se puede comprender sin la cesta punta; sin embargo, en el presente, pareciera que se aferra a ella para sobrevivir. El antes reconocido deporte de origen vasco, que llenaba arenas y movía millones en cuestiones de horas; es, hoy, un deporte casi olvidado en el país del norte.

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Apenas iniciaba el 2018 y el Magic City Casino estaba formando un cuadro pelotaris de jai alai; lo hacía, entre otras cosas, para mantener su licencia de apuestas, ya que en Florida así lo indica la ley. A simple vista parecía que no importaba si estos deportistas llevaban toda su vida dedicándose al jai alai u otro deporte; importaba que firmarán un contrato y estuvieran en la nómina. Pero, como bien sabemos, ninguna historia es blanco y negro; y, poco a poco, el documental nos presenta la complejidad e importancia del contexto.

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Stil de Magic City Hustle, 2019 de Billy Corben.

A diferencia de otros casinos de la región, el Magic es un casino local. Así que continente y contenido están involucrados en el desarrollo de la vida de la región. Pero, ¿esta historia realmente es sobre jai alai?

Hablar del casino y del jai alai no es casualidad. Todos sabemos que ir a un casino es un albur; un partido de jai alai también. Pero, en el documental lo que queda claro es que para la sociedad, en general, llegar a la segunda quincena también lo es. La lucha es real. The hustle is real / El ajetreo es real.

 

¿De qué trata realmente Magic City Hustle?
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Stil de Magic City Hustle, 2019 de Billy Corben.

En entrevista para el programa Sundial, Corben comentó que, quien tuvo la idea de formar un equipo de jai alai con ex atletas, a su entender, fue «el CEO de Magic City Casino, Scott Savin. Él pensó: Hemos dado mucho dinero a la escuela (Universidad de Miami), así que por qué no intentamos hacer algo por los ex deportistas».

La historia del jai alai y su estado actual; así como el contexto —socioeconómico— que da lugar al cuadro de pelotaris del Magic City Casino, son el pretexto para hablar de la otra historia que subyace en la narrativa: la llamada «Gig economy». Lo que en México podríamos denominar «jale».

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Stil de Magic City Hustle, 2019 de Billy Corben.

En Miami todos necesitan un jale, y según Corben, Miami es la ciudad del jale; en donde, aunque todos tienen más de una fuente de trabajo, a nadie le alcanza para los gastos del mes. ¿Suena parecido a lo que ocurre en otros lugares del mundo

En el contexto de la Gig economy, las apuestas y el mundo de los casinos: ¿qué representó la posibilidad de convertirse en pelotari profesional de jai alai para estos ex deportistas que, en muchos casos, no lo pueden ni pronunciar, pero que les ofrece un ingreso, prestaciones y hasta bonos? El país del sueño americano nos cuenta hoy otra historia.

 

En su contexto, el jai alai también necesitaba un jale. ¿Será ésta su forma de subsistir? ¿O es momento de nuevas estrategias?

Esperamos que podamos tener acceso al documental de Billy Corben; que sólo por ser de jai alai ya es de nuestro interés.

 

Magic City Hustle

Créditos

Director: Billy Corben · Editor: Roderick Avila
Productor: Alfred Spellman, Billy Corben, Nicole Pritchet
Productor ejecutivo: Scott Savin
Casa productora: Rakontour Films
País: USA · Idioma: English
Año: 2019 · Categoría: Documental
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