I. Pedro Andrinúa: «Si volviera a nacer sería pelotari»

El año pasado tuve una reunión con un pelotari que no necesita presentación: Pedro Andrinúa, Intendente de Jai Alai México. Tras un «—Oye Pedro, ¿me ayudas a revisar mis apuntes de Jai alai?». Pedro me responde: «—Sí, ¿qué necesitas?».

Reglas, uniforme, anécdotas, ver fotos con Pedro como si estuviéramos develando un tesoro y más de 4,000 palabras después… Puedo ver no sólo el dominio del Intendente en el tema; también alcanzó a ver al pelotari, al hijo orgulloso de su padre y al fiel aficionado.

A lo largo de la entrevista, Pedro Andrinúa (1953, CdMx, México), no sólo comparte su historia del Jai alai, lo que él ha vivido y lo que recuerda; también nos permite acercarnos a su deporte comprendiendo aspectos técnicos y frases típicas; en sus palabras se percibe el orgullo y pasión con que sale del retiro con un objetivo muy claro: continuar la promoción de la cesta punta.

Querido lector, con usted, Pedro Andrinúa, Intendente de Jai Alai México, como nunca antes lo había leído.

Esta entrevista se divide en cuatro partes:

I. Pedro Andrinúa: «Si volviera a nacer sería pelotari»
II. Pedro Andrinúa: «Los Grandes Pelotaris»
III. Pedro Andrinúa: De Pelotari a Intendente
IV. Jugar a la grande, ¿o a la chica?

 

I. Pedro Andrinúa: «Si volviera a nacer sería pelotari»

Pedro Andrinúa, Intendente de Jai Alai México

Pedro Andrinúa, Intendente de Jai Alai México: «Si volviera a nacer sería pelotari» (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento | Por Tamara Ramirez

—¿Qué es el Jai alai?

PA: El deporte más bonito que existe. Es parte de mi vida: mi padre fue pelotari, mi tío fue pelotari. Si volviera a nacer sería pelotari.

 

—¿El partido de tus sueños?

PA: Yo creo que lo jugué muchas veces. Aunque jugué muchos años quinielas en Florida; ésta fue siempre mi cancha favorita —Frontón México—.

 

De Pelotari a Intendente

Pedro Andrinúa, Intendente de Jai Alai México (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento | Por Tamara Ramirez

— ¿Cómo inicio tu vida como pelotari profesional?

PA: Empecé aquí a los 16 años (1970); y a los 19 jugaba en Dania y Frontón México; o Dania y País Vasco. Luego ya me tocó jugar todo el año en E.U.A.

 

—De Pelotari a Intendente:

PA: Es totalmente diferente; como pelotari sólo te dedicas al deporte y tratar de mejorar físicamente en lo que puedas y en el juego.

Como intendente eres responsable de todo lo que ocurre dentro de la cancha; es responsabilidad total: tienes que contratar pelotaris, pelotas, cestas, jueces; y afuera, de las mismas apuestas, que salgan parejas.

 

— ¿Cualidades del Intendente?

PA: Como Intendente se debe tener experiencia y conocimiento del deporte y de los jugadores. Puedo ver jugar 3 tantos y saber qué categoría tiene el pelotari. Te das cuenta de cómo van sus pelotas, sus posturas, lo pelotari que es, el daño que hace con sus posturas… Te fijas en todo.

Por ejemplo: Laduche, tiene todas las facultades del mundo, pero todavía «está muy verde», le falta madurar, eso viene con los años. Puede llegar a ser una gran figura porque tiene todo: piernas, poder, habilidad, pero le falta madurar.

—Todos lo notamos… Pedro se ríe y agrega: —Inza, por ejemplo, es un Señor Pelotari, pero le falta todavía. Ojalá ya haya madurado lo poco que le hace falta en este año.

 

Frontón México

—La cancha de Frontón México

PA: Este frontón exige mucho. Aquí lucen los poderosos, los fuertes… O a menos que sean muy habilidosos y puedan ponerse al nivel de aquél contra el que juegan.

Es la mejor cancha que hay; por su dimensión y porque es un Frontón muy rápido. El pelotari luce: cualquier virtud o defecto se nota más fácilmente. Frontón México es tan rápido… Es muy vivo, así que el que tiene buen rebote puede hacer mucho daño.

 

—Para ti, ¿qué ha significado la reapertura de Frontón México?

PA: Un sueño. Jamás pensé que ocurriría. Te soy sincero, desde hace por lo menos 20 años, cada año, Don Antonio Cosío, papá, me decía: «Pedro, ya voy a abrir el Frontón».

Cada año era así, entonces fui perdiendo la esperanza de que se volviera a abrir. Hasta que un día me lo confirmó; me llamó y me dijo: «—Pedro, quiero que seas tú el Intendente, ¿lo aceptas?». Ya estaba retirado, pero lo acepté por amor al deporte.

 

Jai Alai México 2017

Pedro Andrinúa con algunos pelotaris que participaron en el Torneo Relámpago

Pedro Andrinúa con algunos pelotaris que participaron en el Torneo Relámpago (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento | Por Tamara Ramirez

—Anécdota de la Temporada 2017

PA: Fíjate que es con Laduche, en la pretemporada. Nos fuimos al País Vasco a contratar a los jugadores. Primero estuvimos en Gernika, vimos ahí varios pelotaris; y luego nos fuimos a Hondarribia, en donde Egiguren es monitor.

Estaban los muchachos jugando y pusimos un partido; y uno de ellos era Laduche. Lo vi jugar y me encantó; y vi al chaval esforzarse de tal forma que se cayó de rebote, pegó en el suelo y se le inflamó el codo.

Y le dije: «—Laduche, ya te vi jugar. Ya te vi unos tantos, ya no juegues. Ve a ponerte hielo». Pero siguió jugando, por la ilusión de venir y me jugó varios tantos con el brazo inflamadísimo. Él estaba feliz; encantado y daba gustó verlo.

 

—Pedro, en uno de los últimos partidos, ¿recuerdas uno en el que Olharan-Inza perdieron contra Tambour-López en un 30-28? Cuando Olharan encesta de rebote y lanza al frontis…

PA: Sí, como no. Fue una carambola. Yo me levanté y le aplaudí. Para mí, de toda la temporada fue el mejor delantero del cuadro. Lo que hizo fue impresionante: una carambola preciosa.

Es como remontar; la pelota viene y no la encestas, casi, casi le pegas y la lanzas al frontis. La sacas como llega. Es dificilísimo, porque va sin control.

Olharan, Ekhi, Ochoa y Sierra. Pelotaris de Jai Alai México

Izquierda a derecha: Olharan, Ekhi, Ochoa y Sierra. Pelotaris de Jai Alai México (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento | Por Tamara Ramirez

— A ver cuéntanos, tus favoritos y sorpresas de la Temporada 2017:

PA: Delantero: Olharan. Que era Egiguren en un principio… Olharan, a mí me encantó.

Zaguero: —López es punto y aparte—; pero el que más destacó, para mí, fue Ekhi. De ser un desconocido, pasó a jugar estelares; le vi facultades y respondió bien. Después de López fue el que más jugó.

Sorpresas: Ekhi, de los zagueros y jóvenes; y como delanteros y mexicanos, Gonzalo Sierra y Marco Ochoa.

Bueno, y Pepe Pérez fue el mejor zaguero mexicano. Es un pelotari que «mete» mucho y trabaja mucho; muy seguro, así que rara vez pierde la pelota. Es «muy pelotari».

Polanco, respondió de maravilla jugando contra Egiguren. Ortega, por los nervios, no le fue bien en el estelar, pero por un partido no se le puede juzgar; porque jugó de maravilla toda la temporada.

De los jóvenes que vinieron de allá, me gustaron mucho un Portet; un Ihitsague: que es un roble, se llevo pelotazos y seguía jugando; me lleve unas gratas sorpresas con ellos. Con Olharan ni se diga, él es figura. Pero el que más causó sensación es Ekhi.

 

—Si resumiéramos la Temporada 2017:

PA: Creo que fue un éxito. Tuvimos la fortuna de contar con grandes pelotaris; en los últimos meses el público estaba fascinado.

 

Jai Alai México 2018

—¿ Qué viene para la Temporada 2018?

PA: Hay mucha expectativa y se contará con pelotaris de gran nivel. Se hará lo posible por traer a los mejores pelotaris. Algunos quizá sólo en torneo, porque ya tienen firmado contrato con otro frontón; pero que al menos vengan. Procurar que se hagan tres torneos y tener un gran temporada.

 

—¿Qué pelotaris nuevos te gustaría ver jugar en Frontón México en el 2018?

PA: Eric y Diego, pero ambos están firmados con Dania. Y con quien ya hablé es Aimar Aldazabal, es delantero, el hermano de Ibon; y ya me dijo que quiere venir. Apenas van a empezar las negociaciones.*

Por cierto, los Aldazabal son sobrinos de Félix.

 

*La entrevista a Pedro Andrinúa fue realizada el 23 de octubre de 2017 en las instalaciones de Frontón México Centro de Entretenimiento; en vísperas de saber qué pelotaris formarían parte del cuadro de la temporada 2018 de Jai Alai México.