Frontones de Jai Alai en México

En los frontones de jai alai en México se han bordado grandes historias. ¿Qué tanto conoces de los frontones en los que se ha jugado jai alai en México? Bajo esa premisa, desde hace algunos meses, empezamos una investigación. No ha sido fácil, pero asumimos el reto.

A partir de la recolección de recuerdos, anécdotas, recortes de periódicos y revistas; entrevistas, préstamos de libros, algunos adquisiciones y encuentros fortuitos en librerías de viejo, hoy podemos presentar el primer avance.

Si tiene información, fotografías o comentarios adicionales: no sea penoso, escríbanos para hacer más grande esta historia que está más viva que nunca. Dicho esto, le informaremos conforme el contenido sea actualizado.

 

Frontones de Jai Alai en México

Frontón México. Fotografía: Tamara Ramírez. Frontón México Centro de Entretenimiento © 2017-2018

Frontón Eder Jai (12 diciembre 1895 – ¿?)

Inválidos de la Paz; posteriormente Ezequiel Montes, en lugar que ocuparon las casas con los números 5, 7, 9 y 11; actualmente calle de Vallarta 8 —oficinas C.T.M.—.

El Eder Jai fue la primera cancha de cesta punta en México; el inmueble fue inaugurado por el Presidente de la República, Porfirio Díaz. Fue un frontón descubierto, por lo que sólo se podía utilizar de día. Sus dimensiones eran: 50 m de longitud, 14 1/2 cuadros.
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Euskalduna (¿?)

Calle de las Fuentes Brotantes (posteriormente Lucerna), casi esquina con Bucareli.

Perteneció a Carlos B. Zetina; propiamente hablando, era un frontón para aficionados ya que la cancha tenía 12 ½ cuadros.

 

Frontón Jai Alai (11 octubre 1896 – )

Calle Sur 12; posteriormente Calle de Bucareli esq. con Turín

Tomó su nombre del frontón homónimo del País Vasco en San Sebastián. En esta época que los aficionados en lugar de decir «vamos a ver la cesta punta», decían «vamos al Jai alai»; por lo que el deporte pasó a denominarse «jai alai» en México.

 

El Estudiante (¿?)

Paseo de la Reforma y Donato Guerra

 

Frontón Nacional (1898 – ¿?)

Calle de Iturbide 21, Col. Centro, entre Juárez y Humboldt (hoy Allende)

La temporada del Frontón Nacional fue corta; pues antes de que concluyera el siglo XIX, los frontones fueron clausurados por el propio Porfirio Díaz. Sólo el Nacional reabrió en 1903/1906*, siendo el empresario responsable el Sr. Raymundo de la Mora. Todas las temporadas se jugarían en el Frontón Nacional hasta 1923; fue el único frontón profesional abierto durante 20 años.
Posteriormente pasaría a ser la Arena Nacional; y a partir de 1940 el famoso cine Palacio Chino (1940 – 2017).

*El año de reapertura varía según la fuente.

 

Frontón Hispano-Mexicano (1923-1950)

Colón 17, Col. Centro, esq. Balderas, entre Humboldt y Reforma

Inaugurado en 1923 como frontón de jai alai. Posteriormente, en 1950 sería el cine Real Cinema, el cual fue inaugurado el 3 de febrero de 1950. Como cine perteneció al abogado y jurista Jorge Vera Estañol, al empresario Carlos Amador y posteriormente a la cadena Cinemex.

 

Frontón Elorduy (4 junio 1927-2017)

Zamora 129 esq. Montes de Oca, Col. Condesa, CdMx
Frontón: 54 metros de largo

El frontón Elorduy fue uno de los más queridos y frecuentados por la comunidad de jai alai nacional e internacional. Sede de encuentros, campeonatos y mundiales su fama y apertura trascendió fronteras e idiomas; a tal grado que en décadas críticas para este deporte mantuvo su calidad e incluso escuela de pelotaris. Los últimos años no estuvo abierto al público y en 2017 fue demolido.

 

Frontón México (1929-presente)

De la República 17, Col. Tabacalera, CdMx
Arqs.: Joaquín Capilla y Teodoro Kinhard

Dimensión: 1929: 67 m L, 10.83 de A; 5 metros de contracancha; 1953: 62 m L.

Inaugurado el 10 de mayo de 1929 y conocido como «El Palacio de la Pelota»; estuvo cerrado desde el 2 de octubre de 1996 y en diciembre de 2015 se iniciaron las obras para reabrirlo como Centro de Entretenimiento; se reinauguración se llevó a cabo el 10 de marzo de 2017.

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Frontón Inclán (1930-presente)

Bucareli 118, Col. Centro, CdMx
Dimensión: L: 48 m; A: 10 m.

La dinastía Inclán es posiblemente una de las familias de mayor tradición y de grandes pelotaris en México; pues su legado ha ido más allá de ases de la cesta punta. Desde la inauguración del frontón; y su posterior apertura al público inició la tradición de «ir al Inclán» y con ello nuevas generaciones de pelotaris.

 

Frontón de Puebla (2 julio 1984-presente)

Club Britania Zavaleta, Puebla
Dimensión: Longitud: 42 m, descubierto

El Frontón de Puebla se encuentra en el Club Britania Zavaleta, por su longitud se considera amateur. Durante más de 30 años tuvo como profesor de cesta punta a Juan Manuel Cabrera «El Pis», por lo que el frontón lleva su nombre desde 2016. En este frontón se formaron pelotaris como Polanco y Córdova; así como Doris Galindo, una de las primeras mujeres pelotari en México.

 

Frontón de Tijuana (28 mayo 1947-1998)

Av. Revolución 1500, Col. Centro, Tijuana
Arq. Hoffman

Dimensión: Longitud: 58 m; A: 16.8

Conocido como «Palacio Jai Alai» en la actualidad se conserva el pelotari sobre un globo terráqueo en la fachada principal. Como Frontón, tenía capacidad para 2,100 espectadores; y rápidamente se convirtió en un espacio de promoción turística y en un ícono arquitectónico. En la actualidad ya no se juega cesta punta; no obstante, el inmueble forma parte del patrimonio cultural de la ciudad.

 

Frontón Metropolitano (1951-1960)

Bahía de Todos los Santos 190, muy cerca del cruce con Melchor Ocampo y Gutenberg.

Fue inaugurado en 1951 y en el se presentaban las mejores raquetistas. Fue un frontón amateur y de entrenamiento de jai alai. Además de frontón, fue sede de lucha libre: el año de 1957 «El Santo» inauguraría todas las funciones de la temporada de lucha libre en el Frontón Metropolitano. Años después el edificio fue transformado en los Cinemas Anzures, hoy en abandono. Dejó de funcionar como Frontón en la década de 1960.

 

Jai alai de Acapulco (1950’s – presente)

Av. Costera Miguel Alemán 498, Col. Icacos, Acapulco, México
Dimensión: Longitud: 56 m; ancho: 10 m

Construido en la década de 1950, con una capacidad de 1,200 personas. Entre 1950 y 1970 se convirtió en punto de referencia para personalidades del cine, del deporte y la política. Los muros del frontón son de piedra natural, por lo que tiene un buen rebote; y su frontis es muy vivo gracias a su espesor de medio metro, por lo que la pelota alcanza altas velocidades. Actualmente funciona principalmente como centro de espectáculos; pero el frontón no ha sido modificado, por lo que se puede seguir jugando cesta punta en él. En este frontón se han celebrado encuentros nacionales e internacionales de cesta punta.

 

Cancún Jai alai (1990’s-presente)

Raquet Club Cancun Av la Luna Smz 21, Cancún, México

 

Otros frontones de jai alai en la Ciudad de México

Actualmente los frontones de jai alai en México más frecuentados se encuentran en club privados: el Club España y el Club Mundet. En ambos casos se cuenta con escuelas de jai alai. En el Club España está a cargo de Gonzalo Sierra y en el Club Mundet Alejandro Safont.

Para la entrega del 30 junio 2018 se contó con la contribución de: Alfonso López, Eduardo Córdova, Doris Galindo, Club Britania Zavaleta de Puebla, Daniel Inclán, Gonzalo Sierra, Imanol López, Pedro Andrinúa, Casandra López y Alfonso Sodi.