Entrevista: Imanol López

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Imanol López (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento

Un día en la cancha me acerque a Imanol para presentarme, decirle que hacía y además de una entrevista, saber cuándo podía tomarle unas fotos y levantar imagen: amablemente me recordó que ya nos conocíamos. A sus 33 años, Imanol López (1984, Zumaia, España) es un joven atento a todo y a todos los que le rodean. Construirse como pelotari y tener la perseverancia de llegar a la cima en 15 años se dice fácil, pero detalles como el que acabo de narrar son precisamente lo que lo han llevado a ocupar el lugar que tiene actualmente en el mundo de la cesta punta. Apasionado por lo que hace y siempre agradecido con su público, Imanol, con su genuina sonrisa, es uno de los zagueros más peligrosos y eficaces en este deporte.

 

¿Cuándo empezaste a jugar Jai Alai? ¿ Por qué te gusta la cesta punta

Imanol López: Fue gracias a que dos amigos empezaron a jugar jai alai que lo conocí. Empecé a jugar cuando tenia 9 años, pero desde los 4 ya estaba jugando pelota mano y pala que son otras modalidades de la pelota vasca que me ayudaron mucho a conocer el mundo interior y las bases del deporte. Me cautivo desde un inicio: es complicado y generalmente me gustan las cosas difíciles, fue amor a primera vista. Así que son 24 años practicándolo, de los cuales 14 han sido a nivel profesional, pues mi debut fue el 7 de julio del 2003 en el País Vasco.

 

—¿Qué es ser pelotari?

IL: Ser pelotari lo resumo de la siguiente manera: nacionalidad española (con origen vasco), nacionalidad americana y próximamente nacionalidad mexicana; vivir en tres países, conocer muchas culturas, estudios en E.U.A. y España, miles de experiencias positivas, grandes amigos y en muchas partes del mundo. Hasta ahora ser pelotari lo ha sido todo; la cuestión es que no estoy en mis 20’s y tengo preocupaciones a largo plazo. De todas maneras lo jugaré hasta que mi cuerpo lo permita o hasta que el público que viene a verme me deje de querer.

 

—¿Hay algún pelotari, que ya no juegue en la actualidad, a quien hayas admirado?

IL: Admiro a Manuel Mugerza, Sebastián Ulacia, Eustaquio Adurriaga y Ricardo Narbaiza, ya que todos ellos han tenido que ver en la creación de este monstruo: todos fueron mis entrenadores en distintas etapas de mi carrera, desde que empecé como aficionado.

 

—¿Hay algún pelotari que te guste ver jugar? Alguien cuyos partidos sean increíbles y un gran espectáculo de inicio a fin​.

IL: Disfruto mucho ver jugar a Alex Hormaetxea, Mikel Egiguren e Iñaki Goikoetxea de mi generación y a jóvenes como Laduche y Aaron, por ejemplo.

 

—¿Hay algún delantero con quien te guste jugar en parejas? ¿Por qué? 

IL: Mi delantero favorito es Iñaki Goikoetxea, todo es más fácil con él. Desgraciadamente jugamos menos de lo que quisiéramos en pareja. La verdad su talento es único, hace cosas que no hace nadie más y la verdad como compañero es un 11 no un 10.

 

—¿Contra quien te gusta o gustaría jugar? ¿Quién es un adversario que te reta a ser mejor? 

IL: Es un placer jugar contra de Erik Irastorza: además de ser mi mentor es quién más me exige en la actualidad como jugador en mi parcela de trabajo.

 

—¿Qué te motiva a dar lo mejor en un juego? ¿A entregarte en la cancha? 

IL: El crecimiento del deporte, los resultados satisfactorios y un público entregado, esas son mis motivaciones.

 

—¿Cómo llegaste a ser campeón 5 veces? ¿Qué implica y cómo fue el proceso?

IL: Es un trabajo que viene desde que tengo 4 años y el culpable se llama Felipe López, que es mi padre. Es el responsable de inculcarme la disciplina, de hacerme entender que no todo es ganar en el deporte, que las derrotas pasan rápido y que hay muchos partidos más por jugar y en especial que si no se disfruta en la cancha no hay manera de mejorar. Para mí la cancha es el lugar donde me transformo: me meto en otro papel, disfruto, me divierto e interactúo con el público; pero es sobre todo en donde dejo el corazón.

 

—¿Cuál es tu jugada o movimiento favorito? ¿Nos lo explicas?

IL: La jugada con la que más me divierto se llama costado a dos paredes o dos paredes de costado (izquierda–derecha o lateral-frontis). La verdad no sé ni cómo la tiro, es una postura que tengo adoptada desde pequeñito, es como si fuera un rebote, pero en esta jugada no se trata de rebotear la jugada, sino de terminar el tanto y a mí que me encanta terminar el tanto, por eso lo tiro tanto. El movimiento es intermedio, no es de revés, la postura es costado, porque en lugar de tirar por abajo, se lanza de lado.

Ahora, si siempre tiro a dos paredes, el delantero se abre hacia la derecha, entonces cuando se abre el hueco lo que hago es tirar un costado adentro, para hacer botar mucho la pelota.

Otra jugada importante es el rebote. El rebote se trata generalmente de salvar la pelota, pero cuando lleva velocidad no sólo se puede salva sino que se puede hacer un tanto.

 

—¿Haces otra cosa además de jugar Jai Alai? ¿Cómo lo combinas con el Jai Alai?

IL: Estudié Administración de empresas en Florida International University mientras jugaba en Miami y antes de ir a Estados Unidos también estudié Producción por mecanizado, así que además de español y vasco, hablo inglés. Actualmente trabajo en American Express, atendiendo aspectos en torno a viajes y lifestyle de titulares Platinum y Centurion de España en el callcenter en México. Estoy viviendo una etapa bonita, pero tengo claro que mi meta a futuro es crear una o varias empresas relacionadas con los temas que más me gustan al día de hoy: el deporte, la comida y los textiles.

 

—¿Cuál ha sido tu experiencia en Frontón México?

IL: Mi experiencia en el Frontón está siendo una de las más plenas en mi carrera. Sólo hay un problema: el frontón al ser más largo requiere más esfuerzo y el estar compaginando el jai alai con un trabajo tradicional, ha llevado a que mi físico me esté penalizando. Quitando eso, el público está siendo lo máximo, me gustaría estar más cercano a ellos cada vez que juego e interactuar y vivir una experiencia más cercana. Con relación a los otros pelotaris, la verdad es que con todos me entiendo muy bien; aunque tengo suerte de que mis días estén ocupados, en este momento esto significa que no puedo compartir más tiempo con ellos, pero cada que los veo los disfruto.

 

—¿Cuál ha sido tu experiencia en México?

IL: México es un gran país, es el tercero en el que vivo, en donde pienso quedarme un rato más y en el que quiero crecer como persona. Me está dando la oportunidad de dejar mi legado en lo deportivo, pero también quiero crear el mío en lo profesional. Se que hay mucho trabajo por hacer y las cosas no salen de un día para otro: en mi deporte me tomó 15 años llegar a la cima, y fuera de éste sólo tengo 2 años de experiencia. Espero en 13 años, cuando sea un espectador del Frontón, poder contaros mi experiencia fuera del deporte también de manera positiva.

 

Compra tus boletos en línea a través de www.fronticket.com.mx; o en las taquillas de Frontón México Centro de Entretenimiento. 

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