Entrevista: Nicolas Etcheto

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Nicolas Etcheto (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento

La fuerza  y energía del zaguero francés Nicolas Etcheto (1989, Bayonne, Francia), mejor conocido como«Etxeto» en nuestro país, encontró en Frontón México un espacio en el cual poner a prueba su rendimiento como deportista y hasta ahora no ha defraudado al público que lo acompaña en cada estelar. Ya sea por su juego, su temperamento y expresividad en la cancha o por su carisma, Nicolas Etcheto es un pelotari que cuando tiene la pelota pone a la audiencia al borde de la emoción. Altamente competitivo y atento siempre a los detalles, durante el convivió del Día del Niño escuché a Nicolas atentó a los visitantes, motivándolos y explicándoles lo importante que era «aflojar» la muñeca: aspecto esencial en el Jai alai y en su juego.

 

—¿Cuándo empezaste a jugar Jai alai? ¿Por qué te gusta la cesta punta?

Nicolas Etcheto: Empecé a los ocho años. Ya jugaba paleta, luego chistera y un día inicié con cesta punta, me gustó y continué. Me gusta el Jai alai porque es un deporte muy físico en el que tenemos que anticipar la trayectoria de la pelota y porque me gusta la velocidad. Para mí un partido es un combate, un poco como una guerra contra el otro equipo. El Jai alai es un juego en el que se debe utilizar la cabeza; pero si los contrarios juegan más, hay que llevar a la cancha un juego más técnico.

 

—¿Qué es ser pelotari?

NE: Entrenar mucho y nunca rendirse cuando no se consigue algo: siempre ensayar y repetir los gestos hasta lograrlos. Para mí, es entrenarse físicamente, pero también—y sobre todo—técnicamente.

 

—En Jai alai, ¿qué es un «gesto»?

NE: Hacer derechas, un revés, los delanteros el saque… Los distintos movimientos que forman parte del lenguaje físico del Jai alai. Practicarlos o ensayarlos mucho y todos los días, para que en un partido podamos hacerlos de la mejor forma posible. Como pelotaris, tenemos la costumbre y de hacerlo todos los días, es parte de nuestro entrenamiento.

 

—¿Hay algún pelotari que te guste ver jugar? Alguien cuyos partidos sean increíbles y un gran espectáculo de inicio a fin​.

NE: Como zaguero, Gotzon Enbil (1977, Zumaia, España). Enbil jugaba en Dania y ahora en Euskadi, y juega increíble. Como delantero, Diego Beaskoetxea (1981, Miami, E.U.A.), porque sus gestos y movimientos son impresionantes y elegantes, es un pelotari muy eficaz. También es impresionante lo que hacen con la derecha López e Irastorza.

 

—¿Hay algún delantero con quien te guste jugar en parejas? ¿Por qué?

​ ​NE: Me gusta jugar con Diego Beaskoetxea, con quien gané el Guante de Oro de Biarritz en 2012; y con Jean Olharan porque nos conocemos desde hace mucho—los 6 años— y cuando jugamos reímos todo el tiempo.

 

—¿Cuál es tu jugada o movimiento favorito?

NE: Es el revés, porque técnicamente es el gesto que más domino y tiene que ver con que cuando jugamos de chistera jugamos mucho de revés. Me parece que en general los franceses tenemos más revés que derecha. Me gusta ver el «dos paredes», un gesto que realizan más los delanteros.

 

—¿Haces otra cosa además de jugar Jai Alai? ¿Cómo lo combinas con el Jai Alai?​

NE: Sí, en Francia trabajo en la industria vinícola, en una empresa que vende vino a restaurantes y que realiza degustaciones.

 

—¿Tienes algún pasatiempo?​

NE: En Francia, en verano me gusta practicar body surf y natación; a lo largo del año también juego paleta argentina, una variante de la pelota vasca; y me gusta cantar.

 

—¿Cuál es tu visión del Jai alai?​

NE: En Francia me parece que es complicado incentivar y motivar a los jóvenes a jugar pelota. Estoy en un club y entreno un poco a los que son más jóvenes y me doy cuenta que no están tan involucrados como nosotros. Actualmente es muy difícil porque tienen más opciones, en la región vasca francesa también se practica rugby, futbol o surf, entonces hay quienes hacen un poco de todo. No es como algunos de nosotros que elegimos una cosa —el Jai alai— y la hacemos de forma profesional.

De cualquier forma en este relevo generacional se encuentran algunos que ya juegan bien y que espero contribuyan a que el juego de pelota continúe.

 

—¿Cuál ha sido tu experiencia en Frontón México?

NE: Al principio fue difícil porque estamos lejos de casa y no tenemos las mismas costumbres. Pero me gusta mucho, siento que la gente siempre está sonriendo y eso es muy agradable. Hasta ahora me ha parecido que todos disfrutan de la vida; me gusta mucho la ciudad y la infinidad de cosas que se pueden hacer aquí y todo lo que me falta descubrir. Los otros jugadores me caen bien: todo el tiempo estamos hablando, son muy simpáticos y juegan muy bien.

En cuanto al juego, el Frontón es muy largo, nunca había jugado en uno tan largo, lo que hace que el juego sea muy físico: cubrir un área tan grande implica un gran esfuerzo. En Francia normalmente jugamos en frontones de 54 m y excepcionalmente en uno 58 m, este mide 62, así que 8 m de diferencia es mucho, sobre todo cuando la pelota va tan rápido.

 

Compra tus boletos en línea a través de www.fronticket.com.mx; o en las taquillas de Frontón México Centro de Entretenimiento. 

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