Se dice Jai Alai, se vive Cesta Punta

El 18 de marzo asistí a mi primer partido de Jai Alai. La combinación de la velocidad de la pelota, el porte de los jugadores —mejor conocidos como pelotari— y la elegancia, fuerza y precisión en encestar y lanzar la pelota hacia el frontis —o muro frontal— es impresionante: te hipnotiza. Ellos hipnotizan. Y están haciendo de las suyas en la Tabacalera. Pero antes hablemos de lo esencial: ¿Jai Alai?

Además de hipnotizar, impresionan, así que me puse a leer. Quería estar preparada antes de acercarme a esos seres que en los libros parecen míticos y de otro planeta (el País Vasco) —porque, además, no son muchos y siempre están serios, como retrato de finales del siglo XIX, pero en guapo: gracias siglo XXI— y en su mayoría son de 30 a 40 centímetros más altos que cualquier persona. Y surgieron las preguntas: ¿Cómo se juega? ¿Delantero? ¿Zaguero? ¿Por qué la cancha tiene líneas? ¿Qué significan los números de la pared y eso de “corta” y “pasa”? ¿Qué es un “tanto”? ¿Por qué se usan 3 paredes? ¿Qué gritan en los juegos? ¿Qué idioma hablan? ¿Por qué pueden atrapar la pelota fuera de la cancha y seguir jugando? ¿Por qué la cesta se usa en la mano derecha? ¿Tienen más músculo en ese brazo—el derecho— que en el otro?

Imanol López y Nicolas Etxeto (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento.

Qué les digo… Nada te prepara para sentarte entre ellos, saludarlos y que les digas que tienes una duda y que vas a escribir sobre Jai Alai. No sólo no se callan, te dan la sorpresa de la vida: también son buena onda. Y así, poco a poco, empiezas a entender porque Jai Alai significa «fiesta alegre».

Pues nada, el Jai Alai o Cesta Punta es un deporte de origen vasco que llegó a México en la Conquista y que aparentemente, según una nota publicada en la web de Fundación UNAM (“Jai Alai: la tradición de la pelota”), además de llegar para quedarse, “pegó”, entre otras cosas, porque en el México prehispánico había un precedente: el juego de pelota. Le pregunté a varios pelotari si conocían esto y pues no­… Pero sí me contaron un poco más de muchas cosas que no tenía idea: tres semanas después, no he utilizado una cesta, pero ya puedo ver un juego y gritar casi como ellos.

Esos seres humanos con los que me siento a ver el partido estelar, están siempre atentos a la pelota que va a mínimo 250 kilómetros por hora —y según Guinness hasta 302 Km/H. Su esencia inamovible e inmutable se transforma  cuando es su turno de recibir la pelota y de defender o atacar. Su energía se escucha en el movimiento de la cesta y el eco que deja en la cancha cuando el zaguero corta el aire: si no tienen idea de lo qué digo vengan al Frontón y escuchen como López, Irastorza, Ekhi o Etxeto hacen magia con la cesta —de paso los pueden ver, no se van a arrepentir— o cómo Ituarte es garantía de diversión cuando se sube a la pared (¡literal!). Pero también es evidente en el ímpetu de los delanteros cuando de forma certera atacan hasta incluso caer al piso: encabezados por Egiguren (el saque más genuino que verán en México), Olharan, Sierra, Ortega, Laduche y jóvenes como Aaron, quien a los 17 años debuta como profesional en Frontón México.

Ludovic Laduche, Jean Olharan y Jérôme Portet (2017). © Frontón México Centro de Entretenimiento

Esta inmersión en el mundo del Jai Alai me hizo preguntarme en dónde están las mujeres que juegan Cesta Punta, así que pronto hablaremos de su papel en la historia y presente en esta variante de la pelota vasca. De cualquier forma, individual o en pareja, la pasión que transmiten los pelotaris cuando juegan es la misma con la que hablan de este deporte, que es su vida. La temporada de Jai Alai apenas empieza y augura grandes partidos, mucha adrenalina y montones de dudas por resolver. Los invito a visitar las entradas de Live para conocer más del juego, su espacio y los pelotaris: esos seres que con orgullo y gran porte practican el elegante juego de la Cesta Punta.

Compra tus boletos en línea a través de www.fronticket.com.mx; o en las taquillas de Frontón México Centro de Entretenimiento. Consulta la cartelera de eventos en este enlace.

 

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