Women’s Jai Alai Tour: sororidad en la cancha, una nueva era para el jai alai

La semana pasada se realizó un proyecto que llevaba bastante tiempo incubándose: Women’s Jai Alai Tour, el primer encuentro internacional de cesta punta en categoría femenil; y, como parte de #Los90DelFrontón, del 14 al 16 de junio tuvimos el honor de ser la sede del Primer Torneo de Jai Alai Femenil en nuestro país —un evento sin precedentes y parteaguas en la historia de la cesta punta internacional.

La cancha de Frontón México es un referente a nivel mundial, por lo que fue el escenario ideal para la clausura del tour organizado por las zestalaris —como se autodenominan las pelotaris de jai alai en el País Vasco. Al respecto, las creadoras del concepto, las pelotaris y promotoras Doris Galindo y Casandra López, comentaron que «juntos, Frontón México y las 11 zestalaris participantes en la 1a edición de Women’s Jai Alai Tour, estamos haciendo historia y abriendo espacios a futuras generaciones; desde una perspectiva de inclusión y de equidad de género».

El tour tuvo un formato multisede que se celebró del 09 al 16 de junio en 4 frontones de CDMX y 1 de Puebla: Frontón Inclán, Club Mundet, Club España y Frontón México; y Club Britania Puebla•Zavaleta, respectivamente. Además de celebrar al menos una veintena de partidos de jai alai; también se llevaron a cabo distintas convivencias con las diferentes comunidades de pelotaris; así como sesiones de fotografías y videos promocionales.

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Women’s Jai Alai Tour

Lo más sencillo es —siempre— lo más genuino: «Es la primera vez que juego un partido con mujeres».

Cuantas veces no hemos dado por sentado aspectos básicos o esenciales, como salir a jugar. Pero la realidad de la cesta punta para la mujer no es así. “Para nosotras implica que, en el mejor de los casos, tenemos un lugar en la cancha. En el peor: no tener entrenador ni un horario para ensayar; no poder jugar contra una igual: contra otra mujer cuya fuerza y capacidades sean más cercanas a las tuyas; en un contexto en el que tengas igualdad de oportunidades en la cancha”, comenta una de las participantes del tour.

La iniciativa de las zestalaris nació de la idea de no sólo recuperar y promover el jai alai; sino también de entablar contacto con otras mujeres que lo practican en distintas latitudes y crear una plataforma con más alcance. “Había que empezar por conocernos y saber cuántas de nosotras estamos jugando. Cosas tan sencillas como saber en dónde vivimos, nuestra edad, cómo jugamos, qué posiciones (delantera o zaguera); para luego organizarnos y fomentar estos encuentros”, agrega Doris Galindo. 

Así, España, Francia y México coincidieron en la primera justa internacional cuyo desenlace se desarrollo del 14 al 16 de junio en Frontón México con el Primer Torneo de Women’s Jai Alai Tour; el cual contó con 11 participantes y se jugó en 2 categorías: Juvenil y Premiere. Estas fueron las parejas participantes:

Categoría juvenil
  • Tania Mayorga / Fernanda “Tina” López
  • María Fernando Ballesteros / Carolina “Cacho” García Cano
  • Lucía Esponda / Doraluz Galindo
Categoría Premiere
  • Doraluz Galindo / Mariona Cañís
  • Casandra López / Elisenda Pérez
  • Chloé Hirigoyen / Marie Laugié

La dinámica del torneo fue a través de partidos directos en su respectiva categoría. De forma que las dos parejas con mejor ranking pasarían a la final: más triunfos o con una mejor diferencia de puntos pasaron a las finales del domingo. Todos los partidos fueron a 20 tantos, excepto las finales que se jugaron a 25 tantos; todos se jugaron bajo las reglas establecidas por la Federación Internacional de Pelota Vasca. Sin embargo, dada la diferencia de edad, se nivelaron las parejas de la mejor forma posible; se utilizaron pelotas más ligeras a las que se usan en categoría profesional varonil; se asignó una línea de saque diferente a cada pelotari. 

Todos los detalles de este encuentro femenino estuvieron cuidados. La juez de los partidos del Torneo estuvieron a cargo de la única delegada mexicana que arbitra cesta punta en México: la veracruzana Elizabeth Lascurain Hidalgo; quien hizo el viaje a nuestra ciudad para acompañar a las pelotaris.

Comentarios a pie de página

Las recomendaciones del público conocedor, nuestro Director Deportivo y pelotaris profesionales fueron muy constructivas. Por ejemplo, sugirieron se cuidaran detalles como el tipo y peso de la pelota; la línea de saque; o, incluso, que trabajaran más ejercicios de fuerza para tener más potencia, pues a nivel de técnica estaban muy bien y algunos gestos y posturas se afinan con la práctica.

La velocidad y el espíritu de juego es completamente distinto al de un juego varonil. Si bien no hubo los saltos y algunas proezas a las que nos han (mal)acostumbrado los pelotaris del cuadro de Jai Alai México; si hubo encestes que se llevaron las palmas del público. Son de recordarse los bote-pronto y bote-corridos de Elisenda y Mariona; o los remates de Doris y Casandra. Ni que decir de los saques de Tania, Lucy y Mafer; la extraordinaria fuerza que Tina tiene en su derecha; o la inigualable forma de Cacho de lanzarse por la pelota; así como la exactitud de Chloé; y la destreza de Marie tanto en la zaga como en la delantera.

Si bien, durante el Torneo ya no vimos tanto de la pelotari francesa Marie, a nivel global, fue una de las más constantes y completas del cuadro de Women’s Jai Alai Tour: ¡Mutxo Marie!

Como decía, la velocidad es otra. Esto permite apreciar el juego, los movimientos y sutilezas de los gestos. Aunque por momentos el juego parecía “cortarse” o frenarse mucho, recordemos que las pelotaris tuvieron oportunidad de jugar en frontón de 30, 48, 60, 54 y 62 metros de largo; que jugaron con pelota de cristal, con pelota de 120 gramos (profesional varonil) y pelota de categoría femenil, de aproximadamente 100 gramos; además de haber jugado a distinta altitud.

¿Necesitan mejorar? Les respondo con otra pregunta: ¿quién no? —Quien se atreva a lanzar la primera piedra, nomás recuerde la guilladera. Seguro que con practica cortarán mejor el aire en cada lance y tendrán encestes más seguros y jugadas más arriesgadas; pero mientras sigan dando partidos tan cerrados y con el ímpetu que han dejado estos días, no me cabe duda de que el público se irá satisfecho a casa.

Práctica y ensayo; perseverancia y paciencia. Pero ya lo hacen y ya lo tienen, así que es cuestión de tiempo.

Autor
Tamara Ramírez
Lead Editor